Relleno Estructurado ¿Es una buena alternativa?

Uno de los componentes  mas importantes en el  diseño de un Filtro Biológico Percolador (FBP) es sin duda la media o relleno que es donde la bacteria realiza la “limpieza” del agua, es decir le material por el cual el área Percola . es por esta razón que debe ser ponderado cuidadosamente para que el filtro logre los resultados deseados.

Básicamente existen 3 tipos de Media :

Media o Relleno Estructurado

Media o Relleno Estructurado

  • Medios naturales(Piedra, Gravilla, Antracita),
  • Randomicos ( plástico)
  • Relleno estructurado(plástico).

 

 

 

 

 

Media o Relleno Randomico

Media o Relleno Randomico

 

En esencia los 3 tipos cumplen con la función encomendada, sin embargo tienen algunas características que deben ser consideradas al seleccionar el mas adecuado.

 

 

 

 

 

 

Relleno Estructurado  vs  Media Natural y Randomica 

 

Aspecto Media Natural  Media Randomica  Media Estructurada 
Índice de Vacíos  NA  95%  97%
Área de superficie especifica  La piedra tiene 80-90m2/m3 (depende del tamaño promedio del material )  100m2/m3 para remoción de DBO  125m2/m3 para remoción de DBO
Desempeño  Riesgo de corto circuito y/o taponamiento  Riesgo de corto circuito y/o taponamiento  2-3 veces mejor que la piedra
Ventilación  Dado que su forma aleatoria suele provocar taponamiento la ventilacion es menos eficiente   Frecuentemente requiere ventilación forzada, perdidas grandes de presión de aire  Ventilación natural, bajas perdidas de presión, ya que los canales fijos no se bloquean mas de 5%
Estructural  Llenado aleatorio  Llenado aleatorio  Alineamiento vertical es posible, así como el uso de diferentes capas para optimizar el desempeño
Potencial de olores  Riesgo alto debido al riesgo de taponamiento  Riesgo alto debido al riesgo de taponamiento  Menor riesgo de olores debido al menor riesgo de taponamiento, de tal forma que el sistema se mantiene Aeróbico
Potencial de taponamiento  Riesgo alto de taponamiento en piedra, ya que por su misma forma, se pueden acomodar de forma que bloqueen la circulación del agua y aire.  Riesgo alto de taponamiento en piedra, ya que por su misma forma, se pueden acomodar de forma que bloqueen la circulación del agua y aire.  Riesgo de taponamiento menor, debido al que el camino del liquido y aire queda bien definido
Transporte  Se puede conseguir locamente, minimizando el costo  En el caso de la Media plástica randomica, el costo se incrementa, ya que no puede enviarse compactada   Usualmente se reduce el espacio de transporte enviando las hojas sueltas para el ensamble en sitio 
Mantenimiento   El mantenimiento o limpieza requiere uso de maquinaria  No es recomendable caminar sobre los elementos randomicos debido al riesgo de hundimiento o daño de la media en caso de media plástica  Se puede caminar sobre la superficie para mantenimiento.

 

 Con base en los aspectos mencionados en la tabla concluimos:

  • Medios Naturales: Tienen la ventaja de ser económicos y  de fácil acceso, todavía se utilizan en los filtros percoladores, no son los mas eficientes, sin embargo por tradición y precio  se continúan utilizando.  requieren que la estructura del filtro sea suficientemente resistente y por tanto costosa. tienen un alto riesgo de taponamiento y por tanto un alto riego de general olores.
  • Media Randomica: tiene un mejor desempeño que los medios naturales,  sin embargo el costo del transporte vuelve los proyectos grandes muy poco redituables cuando se encuentran a grandes distancias,  El desmpeño es mejor que los medios naturales  pero el costo es mayor
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  • Los filtros Percoladores con Media o Relleno Estructurado  tienen el mejor desempeño, sin embargo el costo de la media es mas alto comparado con los medios naturales.
  •  Una ventaja muy importante del uso de Relleno  Estructurado, es que no presenta cargas sobre las paredes del filtro, es decir las cargas son muy bajas, ya que no tienen carga hidráulica, debido a que la posibilidad de encharcamiento es casi nula, de igual forma el peso del material y la biopelícula se distribuye sobre la misma media. Por tanto las paredes  del tanque pueden fabricarse con materiales ligeros Como: metal : fibra de vidrio reforzada,  Plásticos (dependiendo del tamaño) concreto prefabricado, Etc.  Reduciendo en gran parte el costo de construcción. 

 

 

Conclusión: El uso de Relleno Estructurado presenta su principal desventaja en el precio del material e instalación inicial, sin embargo este  costo inicial puede ser compensado mediante la reducción en el tiempo y costo de la construcción del tanque.  Contando con un mejor desempeño y menores riesgos de taponamiento ( siempre que se haya seleccionado el material adecuado para las características del agua tratar).    

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